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Empezar a consumir cannabis en la adolescencia afecta a la maduración del cerebro

21.06.2019 11:37

El director del Laboratorio de Neurofarmacología de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, Rafael Maldonado, ha advertido de que la edad a la que se inicia el consumo de cannabis "determina las consecuencias de las alteraciones cognitivas" que produce esta sustancia, y afecta a procesos de maduración del cerebro. En rueda de prensa con motivo del III Congreso Mundial de la World Association on Dual Disorders y el VI Congreso Internacional de la Sociedad Española de Patología Dual (SEPD), que se celebra esta semana en Madrid, Maldonado ha recordado que el cannabis "no afecta igual a quienes comienzan a consumir a los 14 años que a quienes lo hacen por encima de los 25 años". Según ha explicado, las estructuras más básicas del cerebro, denominadas subcorticales, maduran alrededor de los 14 años. Sobre los 18, es el turno de las áreas corticales; y entre los 23 y los 25 años maduran las estructuras más implicadas en el control de la conducta, como la corteza frontal. "Cuando se empieza a consumir a edades muy precoces, las consecuencias a largo plazo van a ser muy negativas, pudiendo afectar a aspectos cognitivos como el coeciente intelectual", ha advertido. "La edad de inicio de consumo en España es alrededor de los 14 años. Este es un factor crucial para el pronóstico del consumo, es decir, si se generará un abuso posterior o no. Todo esto puede generar deterioro cognitivo, actuando en el hipocampo. Esta alteración genera nuevas proteínas, que son cambios permanentes a largo plazo. Hay datos que demuestran que la edad es prioritaria para llegar a una adicción. Empezar a edades precoces te convierte en más vulnerable", ha incidido el experto, que impartirá en este congreso la conferencia 'Avances recientes para comprender las ventajas y los riesgos de la activación del sistema endocannabinoide'.