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Las bebidas energéticas no son para niños, te contamos por qué

10.03.2022 14:22

Las bebidas energéticas se comercializan para reducir el cansancio y mejorar la concentración, además de aumentar la energía. Una bebida energética media de 250 ml contiene una cantidad de cafeína similar a la de un café expreso de 60 ml. Muchas de estas bebidas también contienen otros ingredientes activos, como el guaraná y la taurina (estimulantes) y azúcar, aunque también hay opciones sin azúcar.

Sin embargo, hasta la mitad de los niños de todo el mundo, y hasta un tercio de los niños del Reino Unido, consumen bebidas energéticas cada semana como si fueran refrescos. El problema, según muestra un nuevo estudio, es que su consumo durante cinco o más días de la semana se asocia con algunos problemas de salud y comportamiento.

Pero si bien este análisis secundario de los datos disponibles ayuda a llenar el vacío de pruebas, la mayoría de los datos proceden de encuestas, lo que hace imposible distinguir la causa del efecto, advierten los investigadores que acaban de publicar su estudio en la revista de acceso abierto ‘BMJ Open’.

En 2018, el gobierno del Reino Unido llevó a cabo una consulta sobre la prohibición de la venta de estas bebidas a los niños, pero como solo se identificaron dos estudios del Reino Unido entre las pruebas disponibles, se buscaron datos adicionales del Reino Unido y se realizó un análisis secundario de los datos relevantes para garantizar la relevancia de la política del Reino Unido.

Para ello, los investigadores querían averiguar qué tipo y cuántas bebidas energéticas consumían los adolescentes del Reino Unido. Y querían explorar el posible impacto en la salud física y mental de los jóvenes, así como en su comportamiento.

En julio de 2021, los investigadores actualizaron su búsqueda original de investigaciones relevantes de 9 bases de datos realizadas en mayo de 2018.

Se añadieron dos revisiones sistemáticas más a las 13 originales, que abarcan un total de 74 estudios, publicados en inglés desde 2013: 6 de estas 15 revisiones informaron sobre la prevalencia y 14 informaron sobre las asociaciones entre el consumo y la salud o el comportamiento.

El análisis adicional incluyó datos representativos del Reino Unido o de una de las naciones descentralizadas, incluyendo información sobre los niveles y patrones de consumo de bebidas energéticas entre los niños y los efectos potenciales sobre la salud cardiovascular, la salud mental, las condiciones neurológicas, el rendimiento académico, el abuso de sustancias o el sueño.

Los datos de la revisión sistemática revelaron que, en todo el mundo, entre el 13% y el 67% de los niños habían consumido bebidas energéticas en el año anterior.

El análisis de los datos adicionales del Reino Unido indicó que entre el 3% y el 32% de los niños de todo el Reino Unido consumían bebidas energéticas al menos un día a la semana, sin diferencias según el origen étnico.

El consumo frecuente, definido como el consumo de una bebida energética en 5 o más días de la semana, se asoció con una mala salud mental y física, y un mal bienestar general en comparación con los que no consumían bebidas energéticas.

Las pruebas de las revisiones indicaron asociaciones consistentes entre las bebidas energéticas y las autolesiones, el suicidio, la hiperactividad, el rendimiento académico y la asistencia a la escuela.

Las pruebas de las revisiones y los datos del Reino Unido sugieren que los chicos beben más que las chicas, y que el consumo aumenta en función de la edad; y que el consumo se asocia con más dolores de cabeza, problemas de sueño, consumo de alcohol, tabaquismo, irritabilidad y exclusión escolar.

Pero la aplicación de un sistema de clasificación de la calidad (GRADE) sugiere que las pruebas son débiles. Esto se debe a que la mayoría de los datos de las revisiones procedían de encuestas transversales, mientras que ninguno de los datos adicionales incluía información a largo plazo.

«Estos datos apoyan la idea de que existe una relación entre el consumo de bebidas energéticas con cafeína y una peor salud y comportamiento en los niños, aunque la causa no está clara», escriben los investigadores.

Concluyen que, «sobre la base de una visión general de las revisiones sistemáticas disponibles, concluimos que hasta la mitad de los niños, en todo el mundo, toman bebidas energéticas con cafeína semanal o mensualmente, y según el análisis del conjunto de datos, hasta un tercio de los niños del Reino Unido lo hacen».

Y añaden que «hay pruebas débiles pero consistentes, procedentes de revisiones y conjuntos de datos del Reino Unido, de que la salud y el bienestar de los niños que toman bebidas energéticas con cafeína son peores. A falta de ensayos controlados aleatorios, que probablemente no sean éticos, los estudios longitudinales podrían aportar pruebas más sólidas».

Nota: artículo original publicado en infosalus.com